• 週五. 8 月 19th, 2022

最夯營養素 蝦紅素 4大功效及4大挑選原則,教你怎麼吃對保健食品

疫情期間,大家對保健議題也越來越關注,開始思考要如何保養自己的身體,要怎麼吃保健食品,蝦紅素就是最近很夯的一種營養素,那到底什麼是蝦紅素?又有什麼功效?

蝦紅素 簡介

蝦紅素(astaxanthin)是一種類胡蘿蔔素,是諾貝爾獎得主Dr.Kuhn於1938年在龍蝦中發現,因此中文被翻譯為蝦紅素。蝦紅素亦有許多別名,根據來源而又被稱為蝦青素、藻紅素等,但都是指同一個物質。

但蝦紅素並非源自於蝦,而是廣泛存在於海洋的藻類中,透過食物鏈而在蝦、蟹、鮭魚的殼、肉中累積,讓這些生物呈現紅色的模樣。

蝦紅素 4大功效

蝦紅素的抗氧化力非常高,單就抗氧化力而言是維生素C的數千倍之多,而蝦紅素也憑藉著超高抗氧化力而有以下功效:

改善認知功能,增強記憶力

認知功能與記憶力問題,並不是銀髮族的專利。現代人的工作、飲食問題,都是提高腦部壓力的來源。研究以中年人為實驗對象,在每天攝取12毫克的蝦紅素狀態下能夠增加反應力和短期記憶。

在機制方面,除了蝦紅素本身的抗氧化與抗發炎效力外,學者在動物實驗上發現蝦紅素能夠促進海馬迴的神經可塑性,這也可能是蝦紅素有助於護腦的可能機制之一

改善情緒,預防憂鬱

憂鬱情緒也與腦部發炎、自由基傷害有關,而根據蝦紅素的強烈抗氧化性,2019年的臨床研究就發現每天補充12毫克的蝦紅素,在補充8週的期間,能夠顯著降低負面情緒、疲勞等問題。

視力保健,保護眼睛

臨床研究發現補充蝦紅素可以具有保護眼睛,改善視覺的功效,推測與蝦紅素具有清除自由基與抗發炎有關,且在過去研究還有發現蝦紅素可以增強眼部的微血管血流,所以蝦紅素也可以作為視力保健食品。

預防心血管疾病

研究顯示,每天補充12毫克的蝦紅素,能夠降低血中紅血球的過氧化物,也能減緩體內LDL氧化作用,因此有助於預防血脂、心血管疾病。

蝦紅素保健品 挑選4大原則

蝦紅素

市面上蝦紅素保健食品品牌百百種,要如何選擇呢?營養師提出四個要點讓大家參考:

環境友善,環保愛地球

保健食品蝦紅素的主要來源有雨生紅藻(Haematococcus Pluvialis)和南極磷蝦,但南極磷蝦為鬚鯨的食物,也是食物鏈最底層的生物,過去有過度捕撈造成環境保護、破壞生態的聲浪,因此建議蝦紅素保健食品以雨生紅藻為主,會更有環保、永續等友善環境的價值!

目前也有基因轉殖技術,將會產生蝦紅素的基因轉入益生菌中,透過發酵作用可以大量、快速生成蝦紅素,會更比養殖省水、省能源,但此技術在台灣尚未被核准在保健食品中,但可用於護膚保養品上,有待未來法規核准,讓我們得到更優質、更友善環境的蝦紅素。

一定要到達有效劑量

蝦紅素是保健素材,也就會有「有效劑量」的問題,而目前有許多研究是以「動物實驗」為主,但若有臨床實驗的數據會更有保障!

如同前文寫的,臨床研究發現每天補充12毫克的蝦紅素,具有降低血中過氧化物、增強短期記憶、提升認知功能,也具有調整情緒的功效,而如果想要達到護眼功效,則每天要攝取6毫克的蝦紅素。

所以,在挑選保健食品品牌時,也要注意蝦紅素含量和每天建議攝取量,也才能真正地獲得蝦紅素的健康功效。

明確標示含量

許多消費者在購買保健食品,挑選品牌時會以劑量為優先,但是看懂標示方式就是一門訣竅了。由養標示上面可以標示「萃取物含量」或是「營養素含量」,而這可能就會誤導消費者的購買意願!

蝦紅素的主要來源有雨生紅藻與南極磷蝦油,蝦紅素含量約在5-10%間,因此如果標示「雨生紅藻萃取物」80毫克,蝦紅素的含量其實不及8毫克,比直接標示10毫克的「蝦紅素」少,但反而讓消費者覺得含量很高而購買,所以要購買保健食品,以有標示確切營養素含量的為優先!

外包裝也很重要

有別於其他的保健食品,蝦紅素具有光分解性與氧化性,如果包材(膠囊、罐裝、膠囊片)的避光性與氣密性較差,就有可能會讓蝦紅素含量減少,所以不只原料,包材也是非常重要的!

市售蝦紅素保健食品大多會使用添加色素的膠囊來避光,但現在也有保健食品業者朝向精緻化、少添加的方向邁進,採用具有全避光性、氣密性更佳的醫藥用雙層鋁箔包裝,這樣就可以使用無色素添加的膠囊來填充蝦紅素,消費者在選購時可以注意看看。

文/林世航 營養師

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